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過了四月賞螢季,緊接著上場的重頭戲便是向來有「五月雪」美譽的油桐花季。遊客在欣賞滿山滿谷油桐花海的同時,心中是否有疑問─台灣低海拔山區為什麼有這麼多油桐花?其實這是一場美麗的錯誤,一些奸商偷天換日竟然換來今日的油桐花海美景!

■文.圖/伊洛瓦丹



原來油桐花並不是本土的樹種,原產地為中國大陸南方(長江流域為主)、緬甸、越南北部。油桐花的種子可以榨油,用來塗抹在木窗、木門、牛車等木製用品,具防腐的功用,也可以用來塗在紙傘、帆布等表面,亦具有保護作用,早期先民即將油桐耔帶到台灣來,零星種植!

油桐樹有二個不同品種

直到日治時代,隨著火柴、油紙傘、木器加工(槍托、家具、木屐、牙籤等等)輕工業的發展,對油桐的需求大增,始大量栽種油桐樹,取耔榨油。目前在台灣常見的油桐卻是有兩個不同種類油桐樹,一是木油桐,另一是三年桐;其中的差異在於葉子和果實的形狀略有不同,木油桐葉子呈掌裂狀,果實無果尖而有皺紋,三年桐葉子則呈心型,果實有果尖而無皺紋。

戰後,木製傢俱為主要外銷日本製品之一,外銷日本的木製傢俱原本多以梧桐木(又稱「青桐」或「泡桐」)作為抽屜的底板,既美觀又防腐耐用。然而,六O年代,台灣的梧桐木「天狗巢病」為患,枯死殆盡,不實商人乃改種油桐樹魚目混珠,事後被日人發現,對台灣木製傢俱敬而遠之,加上工資攀升,木製傢俱業紛紛外移,滿山滿谷的油桐樹被棄置。

殊不知,國人對滿山遍野的油桐花海趨之若鶩,輕風拂過油桐花飄落滿地,格外浪漫,每年四至五月油桐花盛開,上山賞花的車潮、人潮絡繹不絕!2002年行政院設立客家委員會,乃大力推動客家桐花祭活動,結合客家文化、旅遊、生態、產業,將賞油桐花推到最高潮!隨著活動賡續辦理,各地也相繼大量種植油桐樹,以吸引賞花的人潮,油桐樹的數量於是逐年遽增!

 

中部賞油桐花勝地

目前油桐樹種植以客家人聚居的桃竹苗地區及中部山區栽植最多,另包括台北土城、深坑、石碇、桃園龍潭大溪、新竹芎林峨眉、台中、彰化、南投、雲林及嘉義等地,均可見其蹤影。特別提醒的是油桐樹各部分均含有劇毒性,而其中又以油桐種子的毒性最強,誤食嚴重者會出現呼吸困難、昏迷和心臟麻痺,還會損害肝、脾和神經。

至於中部賞油桐花勝地如下:苗栗─西湖渡假村、夢幻桐花步道、四月雪小徑、鹿廚坑步道老崎步道、挑柴古道、外庄山桐花林道、挑炭古道、香茅古道、挑鹽古道、劍潭古道、鳴鳳山古道、雙峰山步道、出礦坑古道、銅鏡山林步道、大窩文史生態區、蓬萊溪護魚步道、油桐花坊、桐花樂活公園、紙湖農場、永和山水庫步道。

南投─牛耳藝術公園、北港村桐花步道、惠蓀林場。桃園─大溪花海農場、三坑老街、桃園市客家文化館、桃源仙谷、小粗坑古道、大艽芎古道。

台中─鳳凰山農場、東勢林場、東勢客家文化園區、永豐里桐花步道。彰化─福田賞桐生態園區、挑水古道、藤山步道、臥龍坡步道、東外環賞桐步道、八卦山稜線步道、四百崁登山步道。雲林─荷苞山登山步道。